Lerak

buah lerak

Buah Lerak

Untuk mencuci kain batik banyak menyarankan untuk menggunakan buah lerak. Pada artikel ini akan dibahas lebih mendalam tentang lerak. Tidak banyak yang mengetahui apa itu lerak dan mengapa harus lerak?

Tumbuhan Lerak memiliki nama latin Sapindus Rarak DC. Pemberian nama berbeda-beda di setiap daerah-daerah. Masyarakat Sunda menyebutnya Rêrêk, masyarakat Minang menyebutnya Kanikia. Orang Jawa, sebutannya adalah Lerak atau Werak. Masyarakat Palembang menyebutnya Lamuran, dan di Jambi disebut Kalikea.

Lerak merupakan tanaman liar yang terdapat di seluruh wilayah Indonesia lebih tepatnya di pulau Sumatera dan Jawa. Pohonya bisa mencapai ketinggian 42 meter. Dan akan menghasilkan buah setelah berusia 30 tahun. Memanen buah lerak tidaak perlu repot-repot karena buahnya akan jatuh sendiri.

Bentuk buah dan biji lerak bulat. Kandungannya 73% daging buah yang berwarna kuning kecoklatan dan 27% biji yang berwarna hitam bulat. Buah lerak beracun pada bagian daging buah. Karena mengandung saponin yaitu suatu alkaloid berbahaya. Tapi bagian inilah yang akan mengeluarkan busa dan digunakan untuk mencuci batik.

Buah Lerak sebagai sabun cuci memiliki keunggulan daripada detergent yang dijual di pasaran karena dapat membuat kualitas kain awet, dan lebih terjaga. Saat daging buah dimasukkan ke dalam air. Zat saponin membuat air menjadi “lebih basa” dan membuat Saponin mudah masuk ke dalam serat kain batik, dan mengikat kotoran-kotoran, serta melepaskan kotoran dari kain batik.

Untuk sabun cuci batik, daging buah lerak tidak menimbulkan efek licin pada kain dan tidak menghasilkan banyak busa seperti detergent cuci. Dengan lerak justru membuat kita menghemat air untuk mencuci. Karena membilas cucian tidak diperlukan banyak air dan air bekas cucian ramah terhadap lingkungan. Dapat digunakan untuk menyiram halaman ataupun tanaman dipot.

Buah Lerak tidaak hanya bisa digunakan untuk mencuci. Tapi bisa digunakan untuk membersihkan perabot dapur, seperti piring atau tempat makan yang lain. Kotoran yang mengandung lemak yang menempel pada peralatan plastik sangat susah dihilangkan. Solusi alternatif menggunakan lerak sebab lerak sangat mudah melarutkan zat lemak.

Lerak biasa digunakan untuk membersihkan perak, untuk mencuci perabotan kayu, dan kaca. Sedangkan kandungan racun pada biji lerak berfungsi untuk pembunuh serangga hama. Lerak juga bisa digunakan sebagai sabun wajah untuk mengurangi jerawat.

Ternyata banyak sekali manfaat yang bisa didapatkan dari tanaman lerak. Walaupun batik lover belum pernah melihat buah ataupun pohon lerak. Tapi saat ini lerak yang sudah diolah dapat ditemui di toko-toko batik khususnya.